Cyclisme : Le Français Julian Alaphilippe champion du monde

Quel exploit de Julian Alaphilippe ! 26 ans après Luc Leblanc, 23 après Laurent Brochard, le coureur français va porter pendant une année le maillot de champion du monde de cyclisme après sa magnifique victoire en Italie, ce dimanche, sur le circuit automobile d’Imola. Le coureur français a porté son attaque en haut de la dernière ascension, à moins de 12 kilomètres de l’arrivée pour s’imposer en solitaire, sur l’autodrome Enzo et Dino Ferrari, avec 24 secondes d’avance sur ses premiers poursuivants. Ce sont le Belge Wout van Aert et le Suisse Marc Hirschi qui complètent le podium après une course de 258 kilomètres, plus de six heures de demie, sur un parcours tracé dans les collines de Romagne. La course a commencé à se décanter à 70 kilomètres de l’arrivée quand le forcing de l’équipe de France (Pacher, Peters, Elissonde), venant après le travail d’usure de la Suisse et du Danemark, a mis fin à l’échappée initiale (Koch et Traeen pour derniers rescapés). La Belgique a pris le relais avant que le vainqueur du Tour de France, le Slovène Tadej Pogacar, attaque dès le pied de l’avant-dernière montée de la côte la plus sélective, Gallisterna, à 42 kilomètres de la ligne. Le jeune Slovène, 22 ans, a basculé au sommet avec un avantage d’une dizaine de secondes sur le groupe de poursuite mené par les coéquipiers de van Aert (Benoot, Wellens). Pogacar s’est présenté à l’entrée du 9e et dernier tour (28,8 km) avec 25 secondes d’avance sur un peloton encore fourni, quelque 35 coureurs. Il a été rejoint avant les 20 derniers kilomètres par le Néerlandais Tom Dumoulin puis par le groupe secoué par les Italiens Damiano Caruso et Vincenzo Nibali. A l’approche du sommet de l’ultime ascension de Gallisterna (2,7 km à 6,4 %), Alaphilippe a porté l’attaque nécessaire pour sortir du petit groupe qui s’était dégagé à l’instigation de Hirschi (Kwiatkowski, Fuglsang, van Aert, Schachmann, Roglic, Nibali). Il a porté son avantage à 15 secondes sur les faux-plats descendants vers le circuit d’arrivée avant que les poursuivants se disputent surtout les autres médailles. Vainqueur de la deuxième étape du Tour de France, le 30 août à Nice, Alaphilippe a enlevé son deuxième succès de la saison, le couronnement d’une carrière qui avait enflammé le public français l’an passé lorsqu’il avait porté le maillot jaune durant 14 jours.

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