Arsenal : Unai Emery prone la patience pour Nicolas Pépé

Son arrivée à Arsenal avait suscité une certaine effervescence chez les supporters des Gunners. Auteur d’une saison 2018-2019 incroyable avec le LOSC (23 buts en 41 matchs toutes compétitions confondues), Nicolas Pépé (24 ans) débarquait en Angleterre pour 80 millions d’euros. L’ailier ivoirien devenait par la même occasion le transfert le plus cher de l’histoire du club londonien. Un statut qui peut s’avérer compliqué à gérer au quotidien. Auteur de seulement trois réalisations depuis son arrivée l’été dernier, le natif de Mantes-la-Jolie peine à retrouver son lustre d’antan et surtout ses accélérations dévastatrices.

Capable de désarçonner n’importe quelle défense de Ligue 1 la saison dernière, Pépé semble avoir plus de mal à utiliser ses qualités techniques et sa percussion pour tirer son épingle du jeu en Angleterre. Dans une interview accordée à Sky Sports, le manager des Gunners Unai Emery s’est longuement confié sur sa recrue estivale. Sur un siège éjectable depuis plusieurs semaines, le technicien ibérique continue pourtant de protéger son joyau. Une extrême bienveillance qui peut interpeller, mais qui se justifie pleinement selon l’intéressé. « Il a juste besoin de temps et d’être exigeant envers lui-même. Nous sommes avec lui, nous travaillons individuellement avec lui, et nous lui montrons des vidéos sur ce qu’il peut améliorer, » révèle ainsi l’ancien entraîneur du PSG puis d’ajouter  » L’intensité du jeu et les adversaires en Angleterre exigent beaucoup de vous. Il doit s’y adapter et nous devons l’aider pour qu’il puisse continuer à faire des progrès. Son processus d’adaptation à l’équipe est positif, mais un peu plus lent que ce que nous voulions, » … « Nous devons être patients et exigeants et, en plus, nous devons veiller à ce qu’il prenne lui-même ses responsabilités. Il n’est pas encore tout à fait au niveau de pouvoir jouer dans tous les matchs. Je crois, et j’ai toujours cru, qu’il doit jouer pour atteindre ce niveau, mais il y a aussi des matches où d’autres joueurs méritent de jouer. J’utilise les joueurs qui, je pense, vont nous aider le plus à chaque instant, » … « Nous avons acheté Pépé en sachant que la première année serait difficile, que ce serait une année d’adaptation. Nous voulons que cela se fasse le plus rapidement possible, mais nous constatons que nous devons faire preuve de patience. » Reste à savoir si Unai Emery aura le temps pour amener à maturité le principal protagoniste…

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